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NEWS ZERO「八木早希」アナに聞いた。英会話が楽しくなる魔法の言葉とは? (1) ”使える語彙”をまずは増やして、それをどう組み合わせるか考えよう

 NEWS ZERO「八木早希」アナに聞いた。英会話が楽しくなる魔法の言葉とは? (1) ”使える語彙”をまずは増やして、それをどう組み合わせるか考えよう

 

 アメリカ・ロサンゼルスに生まれ、「人と出会うことが大好き」と話す八木早希さん。一時帰国したものの、小学4年生から6年生まで今度は韓国での生活を体験。

 毎日放送アナウンサーとして10年所属し、現在はフリーとして活躍中。英語はもちろん韓国語も堪能なトリリンガルの八木さんに、語学を勉強するコツや魅力についてお伺いしました。

言葉だけでなく、Lifeとして英語に触れる

 -幼い頃から、いろいろな言語に接する機会が多かったんですよね。

 八木:私、実はアメリカ生まれなんです。アメリカでは、地元の公立の学校に通っていたので、生活の大半は、英語を使用して暮らしていました。

 そこから今度は日本に帰ってきて、日本の公立の小学校に通いました。日本の学校では、帰国子女の友達もいないし、英語を全く話す機会もなかったので、その時、英語脳はストップしていました。

 それでその後、韓国で3年間暮らすことになり、また地元の学校に通っていたので、今度は韓国語ばかりで過ごすことになったんです(笑)。

 -その後、シアトルに留学されるんですよね?

 八木:はい。3年後に韓国から帰国し、高校2年のときに1人でシアトルに留学をしました。意識的に日本語を話さない環境を作りました。ルームメイトもアメリカの友人の女の子だったので、日本語で話すことが、まったくなくなりました。

 辛かったこともたくさんあったのですが、将来英語を使って仕事がしたいと強く望んでいましたし、親を2年間説得してやっと行かせてもらった留学だったので、無駄にしてはいけないと頑張りました。シアトルでの経験がなければ今の自分はなかったと思います。

 -帰国子女だから英語が勉強しやすい面も大きかったのでしょうか。

 八木:小さいときに覚えたものは、たぶん発音ぐらいですね。その器に中身を入れていく作業を高校のときの留学で行ったというイメージです。勉強については、学生時代からかなりの量をこなしてきたと思います。

 アナウンサーになってからは、語学的な基礎知識というよりは、実践的な会話を学ぶことが増えてきました。例えば、タイガーウッズや、最近、「NEWS ZERO」でジョン・ウー監督、リュック・ベッソン監督にインタビューする機会がありました。

 でも、自分がそのインタビューを完璧にできるかというと、ちょっと自信がないわけです。だから、本番を迎える1週間前は、受験勉強みたいにその人に関する英語を、とりあえず全部覚えていきました。

 -相手の背景を英語で覚えていくのは大変ではないですか?

 八木:そうですね。バックグラウンドまで全部覚えるのは難しいですが、外国の方にインタビューするときに心掛けているのは、日本人の人格を消すことです。

 例えば、インタビューするときって、

 「私は、『NEWS ZERO』の八木早希と申します。本日は、お忙しいなか……」というような、前置きがあるじゃないですか。その前置き部分は英語では必要ありません。具体的には「Hi, John!」みたいに登場するんです(笑)。

 第一印象が大事で、最初に雰囲気に負けてしまうと、その後もおどおどしてしまうので、思考自体を日本語から離すということがコミュニケーションをとる上で大切ですね。あとは、折れないハートです(笑)。

 -英語で言葉の選び方は、どのように注意されるのですか?

 八木:取材時に大切なのは「丁寧に接したか」ではなく、「本当に自信を持って話したか」なんですね。

 例えば、取材対象者が「この相手なら自分の話を理解してくれるな」と感じるのは、丁寧な人ではなく、対等に分かってくれる人だったりします。その信頼感を勝ち取らないと、たぶん面白い内容は引き出せないですよね。

 コメントが欲しいときなどは、例えば、タイガーウッズだと、「Good luck.」と声を掛けると、微笑だけで返される可能性があるので、「Wish your luck.」と思いやりが伝わるような言い方をしてみる。

 すると「Oh, thank you.」と返してくれます。どういう言い方だと、どういう言葉が返ってくるかを常に想像しながら会話を弾ませていきます。

 -他に注意されていることはありますか?

 八木:そうですね。私は、ペンは持たない主義というか、なんでも音で聞いて、口に出して覚えるタイプなので、リズムを大切にしています。語学を勉強と捉えてしまうと、先が見えないというか、一生懸命やるしかなくなってしまいます。

 ですので、外国の映画やドラマを見て、女優の台詞を真似たり、仕草を真似たり、いつもやっていますよ(笑)。特にテンションや仕草などは、いきなりではなかなかできないですからね。

 -覚えておくと便利な英語ってありますでしょうか?

 八木:はい、いっぱいあります。例えば、英語で会話しているときに、英語で言いたいのだけれど、言えないときの間を埋めるときに、日本語で「えー」とか言いがちなのですが、それを「uhm」と言うと、英語脳になれる気がしますし、先方にも「英語の言葉を探しているんだ」と伝わります。

 あと、嘘でもいいから「Yes.」というところを「uh-huh↑」、NOを「uh-uh↓」と言うと英語ができる感が出ます(笑)

 ほかにも、日本では曖昧な表現が好まれますが、英語で「理解した」は、「I think so.」ではなく、「I got it.」。もし、理解していないのであれば、理解していないことを伝えなければいけません。

 -単語については、たくさん覚えた方がよいのですか?

 八木:もちろん、知っていることは良いことだと思いますが、自分のプライオリティで覚えていった方が実際に使えます。ですので、私はニュースや毎日の生活の中で単語を覚えていくようにしています。

 実際に英語を話すのには、数量的には多くは必要ないかもしれません。だから、単語ばかりを必死で覚えるよりは、今覚えている単語をどう組み合わせて言葉が成り立つかを考えた方が実践的です。

 いつ使うかわからない単語は忘れてしまうので、普段から使える言葉を増やしていく方が良いと思います。身の丈に合ったというか、身の回りの言葉を覚えていくほうが活用しやすいですよ。

 例えば、私の場合、ニュースを通じて、原発に関してとか、被災地に関連した言葉なども覚えました。そういう意味では、NHKニュースの副音声はオススメです。

 よくCNNなどの海外ニュースを聞いて勉強するという話があるのですが、海外より日本のニュースを英語で聞く方が、日常で使える頻度が高いですね。

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会社で英語が必要になったら…TOEICのススメ (2) 実際にTOEICテスト470点入門マラソンをやってみた(前編)

 会社で英語が必要になったら…TOEICのススメ (2) 実際にTOEICテスト470点入門マラソンをやってみた(前編)

 「プライマリーテスト」はあなたの今の英語力を測定

 前回、アルクの「TOEICテスト470点入門マラソン」の教材が届いて、講座スタート時の自分の英語力をチェックする「プライマリーテスト」ってところで止まってたんだった。

 早速、受けてみるか。

 プライマリーテストはリスニング、リーディングが各50問の計100問のテストで、全部解くのに1時間ちょっとかかった。実際のTOEICテストもこれくらいなんだろうか?

 そういう時は、「TOEICテスト470点入門マラソン TOEICテスト攻略ハンドブック」。実際調べると、実際のTOEICテストはリスニングとリーディングが計200問で、時間は2時間かかるらしい。

 それに、TOEICテストの満点は990点だから、目標の470点は約半分だ。うーん、今回のプライマリーテストは、5割も取れた気はしないなぁ…。でも気を取り直して、取りあえず問題を解き、ネットで解答を提出してみた。

困ったことは「アルク学習相談室」で質問

 ふと、何気なく教材全体の説明書である「コースガイド」を読んでいたら、「TOEICテスト470点マラソン Q&A」というページを見つけた。そこには、こんなことが書かれていた。

 「プライマリーテストを受けたら、ほとんど分かる問題がなく、自信をなくしてしまいました」

 今の僕の心境と同じ…。少し安心した。そんな利用者の相談に、アルク学習相談室はこう回答していた。

 「プライマリーテストは、問題こそ半分ですが、TOEICテストと同形式かつほぼ同じ難易度の試験で、TOEIC本試験のレベルや、自分の現在の英語力を知るために、受講開始に受けていただくものです。従ってすらすら解けなくてもまったく気にする必要はありません」

 「なお、テキストブックの方は『英語の基礎力養成』を主眼としていますので、使われている英語のレベルはプライマリーテストよりもずっと簡単です。英文の長さや量も抑えてあり、チャンツやクイズなど気軽に学べるコーナーが多いので、楽しみながら勉強しましょう」

 (TOEICテスト 470点入門マラソン コースガイドより)

 なるほど。「プライマリーテスト」は、TOEICテストが実際どんなものかを体験することが大事で、あまり点数が良くなくても気にしない方がよさそうだ。少しほっとしたかな。

 それより、一番重要な講座テキストの内容がどんなものなのか、楽しみになってきたぞ!

 でも、ほかのQ&Aを見ると、「アルク学習相談室」っていろんな相談を聞いてくれるんだな。

 えーっと相談の仕方はと言うと…、「質問カード」や、会員専用サイト「CAMPUS」の「学習コーチに質問」から相談できるんだな。

 「テキストのこの英語表現の意味が理解できない」、「英文の構造がよく分からない」などの学習内容に関する疑問や、「仕事が忙しくて、毎日机に向かうのは難しい」などの勉強方法も相談してくれるらしい。

 講座テキストを進めていくうちに、いろいろと悩みも出てくるかもしれないな。そうなったら、アルクの学習相談室にすぐに聞いてみよう。

大学までに経験した英語の授業とはひと味違う学習法

 次の日の朝、出勤前にテキスト1巻目をやってみた。テキストは、1週間で4つのユニットが用意されていて、各週の1日目と3日目は「文構造」を、2日目と4日目はそれぞれ「会話の聞き取り」と「文章の読解」を中心に学習する流れだ。

 テキストを開いて、CDを流すと、一番はじめに、「チャンツ」が始まった。「チャンツ」っていうのは、音楽に合わせて英単語を覚える学習方法。

 毎回、あるシチュエーションがテーマになって、英語→日本語→英語という具合に、そこで使われそうな単語をリズムに合わせて、発音するというものだ。

 リズムが良いのか、繰り返しが良いのか分からないけど、驚くほど、頭に単語が入ってくる。これはなかなか良い方法だな。

 次は、ディクテーション(音声の書き取り)。「プライマリーテスト」のリスニングほど難しい単語はないから、大体なんて言っているか理解できるし、書き取ることができた。

 最後の問題は、文の中から「名詞の固まり」を見つけて囲むというもの。

 例えば、

 I can't find the answer to his question.

 という文であれば、[the answer to his question]が「名詞の固まり」だ。

 テキストの解説によれば、「前あるいは後ろから修飾された『名詞の固まり』をすばやく見つける訓練をすることで、迅速に「文構造」をつかむことができるようになる」らしい。

 ふーむ。確かに、文章を読んだ瞬間に単語のまとまりを見つけられ、文章がラクに頭に入ってくるな、これ。

 どれも、大学までに経験した英語の授業とはひと味違う学習方法だったから、とても新鮮に感じるというのが第一印象。

 CDを聞きながら一人でも発音の練習ができるし、それに、なにより1日の分量が多くないし、内容も難しすぎないから基礎から学び直すことができる。

 これなら、仕事をやりながらでも続けられそうだ。

 翌日、出社して、アルクの教材を教えてくれた先輩のところへ行った。先輩は、取引先の米国人と電話で話していた。

 先輩を見ながら、「自分もあれくらい滑らかに英語が話せるように、これから4カ月は頑張ろう!」と一層やる気が出た。

 (次回に続く)

まずはここから。TOEICテスト470点入門マラソン
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HN:
上原健二
性別:
非公開
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